蝙蝠被认为是过去40年最严重的几种动物传播给人疾病的源头,包括埃博拉出血热和非典型肺炎(SARS,2003至2003年致死超过900人)。研究当地蝙蝠与人交互的流行病学家表示,蝙蝠携带的危险病毒已经对西非的人构成了威胁。研究者希望能通过研究病毒式如何传给人的,以寻找不杀灭蝙蝠而控制疾病传播的方法,因为在很多地方蝙蝠起到了重要的果实传粉作用。

威尼斯娱乐网站,近日,在印度南部出现了罕见且致命的尼帕病毒,造成至少11人死亡,25人以上住院。那么什么是尼帕病毒呢?尼帕病毒会是下一个埃博拉病毒吗?让我们来了解一下。

研究者担心下一次大规模流行病将会来源于亨尼帕病毒(Henipavirus),这种病毒能在人身上造成致命的脑炎或呼吸疾病。尼帕病毒(nipah
virus)和亨德拉病毒(hendra
virus)是亨尼帕病毒的2个已经确认的种类,还没有疫苗可以对付这2种病毒。

虽然世界卫生组织认为,迄今为止,尼帕病毒只是一个相对较小的爆发,但还是被列入可能导致全球大流行疾病的黑名单,跟寨卡病毒和埃博拉病毒一样。“这是我们第一次在印度南部看到这种病毒,”印度喀拉拉邦卫生服务主任R.L.Sarita说。“我们希望确保这种病毒能受到有效的控制。”那么感染了尼帕病毒的感染者会出现症状的快速发作,包括发烧,呕吐,定向力障碍,精神错乱,脑炎,以及高达70%的病例最终导致死亡。

研究人员表示,我们担心最后解决方案变成了“杀蝙蝠”,我们希望找到其它方法,同时保护蝙蝠和人类。

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在亚洲和非洲,蝙蝠向人类传播疾病这个问题日益突出,部分原因是人们比以往更多地接触到了蝙蝠。由于森林中的栖息地被毁,很多蝙蝠迁居到了城市地带。而且蝙蝠也更多地出现在了人类的菜单里。

尼帕病毒主要通过果蝠携带并且传播。2001年至2007年,主要在孟加拉国爆发,大多数人通过饮用生枣棕榈树汁而感染病毒,调查结果表明正是因为携带病毒的果蝠也啜饮了棕榈树汁。除此之外,果蝠还可以将尼帕病毒转移给猪和其他牲畜,然后再将其传染给人类。人类可以通过唾液和其他可能的体液间接传播病毒。最近发现的受害者是一名31岁的护士,在感染之前这位护士一直在治疗尼帕病人。

大约5年前研究者开始分析亨尼帕病毒,当时科学家认为这类病毒只存在于亚洲和澳大利亚。但是2008年,研究小组报告称,在西非加纳的黄毛果蝠(Eidolon
helvum)身上发现了这类病毒的抗体,这表示这些蝙蝠也被感染了。

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这值得警惕,因为在西非人类和蝙蝠接触得比亚洲或澳大利亚都多。加纳首都阿克拉一所主要医院的屋顶上就有蝙蝠的集聚地,数量超过50万只。医生和病人每天都“淋”在可能含有病毒的蝙蝠尿雨中。在亚洲和澳大利亚则很少有这种情况。

为了找到爆发的原因,印度卫生官员正在测试当地果蝠,家畜和食品样本,包括在一个失去四名成员的家庭中发现的可能被蝙蝠咬伤的尼泊尔人。研究人员发现,尼帕病毒主要入侵在神经细胞表面的内皮蛋白ephrin-B2和ephrin-B3以及血液和淋巴管的内皮细胞上。另外尼帕也可以侵入肺和肾细胞。病毒学家认为,在人类中,它最初是在呼吸系统,然后传播到神经系统再到大脑。大多数患者主要死于在疾病晚期发生的血管炎症和大脑肿胀。

西非人吃蝙蝠的情况也不少见,在加纳南部,每年至少有12.8万只黄毛果蝠被贩卖来吃。这个数据是通过对551名加纳蝙蝠猎手、销售商和顾客的调查得出的。

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对这个情况认识不足的话,被病毒感染者就可能会被误诊为脑型疟疾等疾病。

流行病学家一直担心尼帕病毒的危害。来自新加坡杜克大学医学院负责新传染病项目的负责人王林发说:“第一个原因就是它太致命了。”
自1998年首次记录病毒以来,东南亚和孟加拉国几乎每年都有小型疫情爆发。但尼帕有可能更远地传播,由于其果蝠携带者的生活范围广泛,从澳大利亚延伸到西非。另外,一些菌株比其他菌株更致命。1999年马来西亚的一次暴发是由于死亡率为30%的毒株引起的,而孟加拉国爆发的毒株不同,导致70%的受感染者死亡。科学家不确定死亡率为何如此不同。

到底有多少人感染了病毒还不确定,不过已经在阿克拉以北70公里2个村庄中的家猪身上发现了似乎是亨尼帕的病毒。9月22日的《公共科学图书馆.综合》中,研究者报告称在猪身上发现了亨尼帕类病毒的抗体。

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已知尼帕病毒会在猪身上繁殖,1999年在马来西亚的病毒爆发中有超过100人死亡,尼帕病毒在其中就扮演了重要角色。

斯坦福大学流行病学家Stephen
Luby说,他在孟加拉国研究了这种疾病,但自2001年以来几乎每年都有爆发或散发病例。目前流传的两种已知尼帕菌株并不是那么容易传播。虽然感染者的死亡率可能很高,但感染并不常见。在最近爆发疫情之前,约有300人的死亡与尼帕相关,其中大部分死亡发生在东南亚和孟加拉国。但实际人数可能会更高,Luby说,有些案例未经测试或未报告。由于尼帕感染的症状与包括脑炎和流感在内的其他疾病的症状相似,因此可能会误诊病例。印度只有两个主要的诊断实验室,都在浦那中心城市,用于确认尼帕感染。

一些研究者评论说,我们花了大量资源寻找新的病毒,但是却很少去研究病毒是怎么跨物种传播的。越来越多的疾病从动物传给人,为了控制这个问题,我们可能需要更深入地了解其中的原因。

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编译自: 《自然》网站9月22日报道
原文: 请看这里
图片来源: Ivan Kuzmin / Photolibrary

为了应对这一最新疫情,去年成立的全球联盟-疫苗防疫创新联盟宣布将向两家美国生物技术公司提供2500万美元的资金加速尼帕疫苗的研发。研究人员已经在动物身上测试了实验性尼帕疫苗,但尚未进行临床试验。

(果壳环球科技观光团微博 )

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